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镁伽科技黄瑜清:智能自动化为生命科学带来巨大变革

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镁伽科技黄瑜清:智能自动化为生命科学带来巨大变革

戈壁创投 2023-01-06 09:00:00 1133
2022年,国际环境复杂严峻、资本市场波动剧烈,叠加疫情带来的冲击,股权投资正面临前所未有的考验。在“危”与“机”纵横交错的环境中,戈壁创投持续保持自己有条不紊的投资节奏,努力寻找那些能够破局新生的伟大企业。

近日,戈壁创投2022年投资峰会在线上举办,戈壁创投邀请LP及被投企业主理人等共同参会,一起分享收获、共探趋势、见证未来。2022年,国际环境复杂严峻、资本市场波动剧烈,叠加疫情带来的冲击,股权投资正面临前所未有的考验。在“危”与“机”纵横交错的环境中,戈壁创投持续保持自己有条不紊的投资节奏,努力寻找那些能够破局新生的伟大企业。

镁伽科技创始人兼CEO黄瑜清以《智能自动化:一场生命科学产业革命》为主题做了线上分享。他表示:生命科学将成为继汽车制造业、3C电子制造业之后,另一个能与之比肩的自动化应用领域,是一个高壁垒的蓝海领域。生命科学行业现在面临的一个大趋势和最主要的矛盾,就是科学家们对于数据日益增长的需求和相对落后的生产力之间的矛盾。

以下内容为黄瑜清演讲实录,由戈壁创投精编整理,有删减:

大家好,我是镁伽科技创始人兼CEO Daniel,今天想跟大家分享镁伽在生命科学领域正在做的事情和对行业趋势的观察。

生命科学:自动化的新蓝海

机器人和自动化技术并不是一个新鲜的东西,在汽车制造业的应用已经有超过100年的历史,在3C电子制造业的应用,也在最近几十年有了突飞猛进的发展。

我们一直在想,下一个从体量、需求、know-how和“护城河”角度能够和汽车制造业、3C电子制造业比肩的行业是什么?我觉得答案就是生命科学。因为机器人、AI本身是一个工具,工具行业的发展是由下游的应用行业的发展去拉动的,汽车制造业和3C电子行业的发展,都拉动了一批机器人公司的增长。

而在生命科学行业,今天我们做化学实验的方法跟100年前是一样的,我们做生物学实验的方法跟50年前是一样的。但在需求端,生命科学正在从原来的实验科学,逐渐变成数据科学。

举例来说,分子量在500以内有生物活性的分子,它的化学空间理论上大概有10的60次方,现在很多小分子药的研发,就是要在这个化学空间里找到最好的一个结构,针对靶点去做结合,从而实现对疾病的治疗。所以药物研发行业,其实是在一个巨大的分子空间里面做搜索的工作,目前人类已有的科技手段能够覆盖的已知化学空间大概是10的10次方至12次方,相比于10的60次方这个空间全集来说,在算力和实验能力上,都有巨大的发展潜力。

此外,生命科学行业整体从业人员的素质和薪资都是相对较高的,与之形成对比的是,行业的自动化率还处于一个非常早期的阶段,这些高水平人才需要把大部分精力投入到重复繁琐的手工实验操作过程中。

基于这些判断,我们认为生命科学对于自动化、对于AI来说是一片全新的蓝海,而且进入的壁垒更高。因为在汽车制造业和 3C 电子制造业,自动化和AI要去解放和替代的是传统的蓝领工人,但是在生命科学行业里面,我们要去解放的是科学家和实验员的时间。所以对于团队、对于技术的需求和上述两个行业是完全不一样的。

生命科学行业现在面临的一个大趋势和最主要的矛盾,就是科学家们对于数据日益增长的需求和相对落后的生产力之间的矛盾。镁伽就是在这样一个大的历史趋势下创立的

AI+自动化为行业带来巨大变革

镁伽成立于2016年,创业前,我们三个创始人的职业生涯都是在生命科学实验室自动化这个大行业里,所以我们在非常早期的时候,对于自动化提高生命科学行业效率这一痛点就有强烈的感受。

创业的这几年,我们赶上了生物制药行业的快速发展,以及新冠疫情带来的对于检测实验室自动化需求的爆发式增长。到今天,我们已经服务了上千家客户。在中国,生命科学几个细分领域的前三名基本都是镁伽的客户。在这个过程中,我们沉淀了大量的know-how和核心技术,到今年已经累计完成了超过530项专利的申请。此外,我们也做了大量的底层技术的研发,完成了超过100个系列,差不多400多项底层技术模块的构建(我们内部叫技术货架)

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镁伽生命科学自动化解决方案

现在我们基本可以实现,每进入一个新的细分领域或者面对一个灯塔客户,需要开发新的产品时,有60%的工作都可以从技术货架上继承,20%可以通过工具实现快速配置,只有20%需要定向研发。所以支撑镁伽快速发展和业务快速开拓的背后,其实是底层技术的积累。

除了刚才提到的硬件部分的工作,其实我们在AI和视觉方面也投入了大量的资源,在我们公司有一个超过 200人的软件和AI团队,专注在生命科学行业里面多个细分应用领域的AI模型开发。我们非常自豪,AI和自动化,真的能够为生物制药行业带来巨大的变革和推动作用。

再说机器视觉,镁伽已在实验室搭载了自主研发的以机器人、2D和3D机器视觉、深度学习为核心的人工智能视觉平台,专注生命科学领域,对非常细分的行业做了深耕。

在落地产品方面,我们实现了生命科学从研发端到生产端,再到下游研发实验室和检测实验室的全链条覆盖

用技术打开全新市场

除了为客户提供自动化设备外,对于镁伽未来的定位,我们希望能够成为一个 AI 和自动化赋能的新一代药物研发服务提供商,成为新一代的 CRO 和CDMO。

为此,在2018年,我们举公司之力做了镁伽鲲鹏实验室——自主研发的通用型智能自动化生物实验室,在去年8月正式投入运营和使用。一代的镁伽鲲鹏实验室里,我们部署了4个不同细分领域的全自动化实验平台,下一步,类器官、基因编辑与细胞工程、药物研发、合成生物学是鲲鹏实验室服务的四个核心方向。我们可以通过自动化实现基因编辑等很多高难度工作,相比于纯手工作业速度更快,并且能解决生物实验里一个非常大的痛点——可重复性,从而进一步降低成本和提高效率。

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镁伽鲲鹏实验室

目前我们可以通过自动化实现基因编辑,这给我们将技术以服务的方式开拓市场打下了非常好的基础。在这一块,我们今年已经打通了商业化的最小闭环。目前全世界每年基因编辑片段数超过400万,有着非常好的市场化空间。

另外一个例子是,我们成功实现了类器官培养全流程自动化,并且解决了行业最大的痛点——质量的一致性和稳定性的问题。
此外,我们也进行了早期药物从靶点到分子结构再到药效独立评价全流程的AI模型开发工作。

我们希望能够在两年时间里,基于镁伽鲲鹏实验室高通量自动化的湿实验和AI干实验的干湿闭环能力,为非常难成药的靶点研究以及小分子和大分子药物早期设计,形成我们自己的研究范式,从而为行业带来全新的服务和工具

当然,我们也做了非常多的数据沉淀和积累的工作。基于这样的数据,我们也为客户开发了不同的生产力工具,来帮助客户缩短药物研发的时间,降低成本。

这样的工作在镁伽每天都有新的进展,所以能够看到自动化在生命科学行业其实有巨大的应用前景,其实还是一片蓝海。我们觉得能够做的工作还有非常多,这也让我们对于整个公司未来的成长和前景充满期待。

直面竞争,赋能行业革新

现在整体的外部大环境对于镁伽或者对于国产品牌来说,是一个非常好的机会。除国产替代和比较卷的小分子、大分子治疗等细分领域,还有门槛更高、技术壁垒更高的细胞治疗和基因治疗等领域在全球快速增长。从去年下半年到今年,虽然资本市场经历了一波寒冬,但是可以看到很多细胞基因治疗的CDMO公司还是完成了非常大额的融资。

所以门槛更高的细分领域里,全球市场都在快速增长,对镁伽来说,我们打开了一个全新的市场。

我们有很多业务线,从设备这条线来说,在国内还没有非常知名且体量巨大的Life Sciences Tools企业,但是中国有全世界最多的人口,而且未来也是最大的老龄化国家,所以中国一定也会成长出若干家体量在百亿、千亿美金的Life Sciences Tools公司,镁伽目前在行业里面算是第一梯队,我们希望能够有机会成长为行业里面的中国领头羊企业。

在technical service这条线来说,竞争格局相对会更简单一点,因为行业壁垒比较高,我们希望能够成为独树一帜的,用AI和自动化赋能的新一代CRO和CDMO服务提供商。对于一个创业公司来说,这是一个非常值得投入和深耕的场景。这个行业里面的客户,需要的并不是机器人本体,要的是一个完整的解决方案。

所以在早期,我们做了一个非常重要的调整,把自己从一家机器人本体供应商,变成了一个面向生命科学行业整体解决方案的提供商。为了避免我们做出来的产品偏离市场客户的需求,我们整个产品研发范式是与头部客户,尤其是灯塔客户联合开发。这在早期会让我们的商业模式看起来比较非标,不那么性感,但这几年走下来,我们非常受益于跟灯塔客户联合研发这样的产品开发范式。因为头部客户的需求,其实代表了行业发展的趋势,并且他们的进入门槛也非常高,我们和绝大部分头部客户,都经历了大约18个月到24个月的沉淀和打磨的过程,也在无形中形成了我们在行业里面的竞争壁垒。

我们把头部客户的需求吃透了之后,开发出面向行业腰部客户的相对标准化的产品和解决方案,来实现业务的快速增长。所以早期的商业模式看起来没那么性感,但是当我们走完了典型产品和战略产品从0到1的过程,就能够在中间腰部客户身上实现快速的复制和落地。

在这件事情上,中国和美国都在同一个起跑线,我们希望能够成为全球的领头羊。

携手投资人,领先一步

到今天为止,我们已经完成了七轮融资。今年上半年,在整个资本谨慎的情况下,我们还是完成了新一轮的C轮融资。在镁伽的投资人里,德国博世创投、药明康德以及义翘神州是我们的战略投资人,分别代表了先进制造业的自动化、生命科学行业CRO、制药业以及抗体和蛋白重组领域龙头企业的背书

在财务投资人里,戈壁创投是在2019年,跟博世创投一起完成了镁伽的第三轮融资。每个非常早期的投资人都给镁伽的成长带来了巨大的帮助,也借这个机会向戈壁创投表示感谢。

而引入像药明康德这样的战略投资人,对于我们这种比较创新的企业,以及需要跨学科的、高门槛的,需要持续沉淀打磨的工作,可以很大程度上帮助提高客户的信任度和接受度。

这是我今天的分享,谢谢大家。

*本文转自戈壁创投,如需转载请联系戈壁创投申请授权。

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